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TREK AMERICAの思い出(1)

私が初めて行った国はアメリカです。

大学生の頃には海外に行ってみたいという希望はありましたが、チャンスは訪れませんでした。

大学卒業後、たまたまBSで見ていたイエローストーン国立公園にぜひ行ってみたいと思うようになりました。

当時は、イエローストーンに日本から行くツアーはなく、どうしたものかと色々調べました。

インターネットが普及していなかった当時の貴重な情報源は「地球の歩き方」です。

そこにTREK AMERICAの広告が載っていたのです。

シアトルからイエローストーン、モニュメントバレー、グランドキャニオン、ラスベガス、ロサンゼルスと、アメリカ西部を縦断するツアーで、私が行きたい場所が詰まっていました。

現地発着ツアーで世界各国から参加者がいて、メンバーの使用言語は英語。ツアー代金を抑えるため、泊まりはキャンプ場、食事はスーパーで食材を買って自炊、というものでした。

当時の私は英検準1級に受かっていて、少し英会話の練習もしていたので、英語力を試すチャンスと早速申し込みました。

飛行機に乗り、眼下にアメリカ大陸が広がっている光景を見たときの感動は今でも忘れられません。

ただ、初日から大変なことの連続でした。空港からホテルに電話する必要があったのですが、その仕組みがわからず、別のホテルに電話をかけてしまい、あなたの予約はない、と言われ、相当あせりました。

また、インターネットがない当時は生の英語に触れる機会はあまりありませんでした。英検などの試験向けにきちんと発音されている教材をメインに学習していたので、現地の発音が本当に聴き取りにくく、何度も聞き返し、結局わからなずじまい、なんてこともありました。

帰国後、その悔しさを忘れないため、徹底的にリスニング力強化に努めることになりました。

…続く

ちなみにTREK AMERICAのツアーは今でもあります。

https://www.trekamerica.com/

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